时空尽头的奇异闪光

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银心怪兽级黑洞的存在被证实。

在四维时空的尽头,银心黑洞的边界处,物质正在坠入视界,继而发出强烈闪光(模拟)。ESO

银河系中心广角照片。ESO

银河系中心。ESO


欧洲南方天文台的GRAVITY干涉仪最近捕捉到了一些来自银河系中心的特殊闪光。这些存在于红外波段上的闪光构成了一个证据,能够证明银河系中心确实存在一个巨大无比的黑洞。

这是人类迄今为止发现的最接近常规时空边界处的异象;观测结果中所包含的细节,也是人类有史以来观测的同类闪光中最丰富的。

闪光产生自这个黑洞的积吸盘内缘,那里已经十分接近黑洞的视界。黑洞积吸盘中的物质大部分会以极高的“相对论速度”环绕黑洞视界运行,极少数则会因为离视界太近而被黑洞吞噬掉。物质能够安全围绕黑洞运行而不致于被吞噬的最低稳定轨道被称为“安全轨道”。此次天文学家观测到的闪光就来自此处。在这里,物质运行的速度高达光速的30%。

今年早些时候,天文学家对一颗飞掠银心黑洞极端引力场的恒星进行了精确测定,首次证明了爱因斯坦广义相对论在极端环境中的适用性。强烈的红外闪光是在此过程中被同步观测到的。

大的闪光总共发生了三次,都由黑洞视界边缘处的高能电子产生。观测到的细节与400万太阳质量黑洞低轨道热点的理论预测完全相符。这些由银心黑洞周围极热气体中磁场互动产生的闪光,是银河系中心存在一个超大质量黑洞的有力证明。

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参阅:

https://www.eso.org/public/archives/releases/sciencepapers/eso1835/eso1835a.pdf

星空天文系头条号签约作者

 
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